Pranje sintetičke odjeće širi mikroplastiku i dalje nego što smo mislili

27

Umjetna plastika ne plavi samo svjetske oceane, ona se gomila i na zemlji i u tlu. Već godinama sintetička mikrovlakna utkana u našu odjeću ispiru se u okoliš. Čak i kada ne bacimo odjeću ili kada je kupimo u second handu, otpadne vode naših perilica ne mogu razbiti te sitne zagađivače. Nove procjene otkrivaju da se na kopnu sada nakuplja gotovo toliko sintetičkih mikrovlakana koliko i onih koje cure u vodene putove.

Otkako je pedesetih godina započela masovna proizvodnja sintetičkih mikrovlakana – poput poliestera i najlona, ​​znanstvenici predviđaju da je najmanje 5,6 milijuna metričkih tona sintetičkih mikrovlakana oslobođeno iz pranja odjeće. Čak i više, polovica tih zagađivača proizvedena je samo u posljednjem desetljeću. “Brojke u istraživanju zapanjujuće su”, kaže znanstvenik za javno zdravstvo Paul Harvey, koji nije sudjelovao u istraživanju. Znanstvenici već neko vrijeme znaju za te malene zemaljske mikrofibre, ali zapravo nikada nismo znali opseg problema. Analiza globalnog opsega oslobađanja sintetičkih mikrovlakana gotovo je nemoguća, pogotovo jer mnoge regije nemaju detaljne podatke o pročišćavanju otpadnih voda.

Ipak, ako želimo shvatiti pravi opseg ovog problema, trebamo neku vrstu osnovnih podataka, a ovi su rezultati neke od najboljih procjena do danas. Koristeći dohodak kao zamjensku vrijednost razine pročišćavanja vode i kanalizacije u državi gdje podaci nisu bili dostupni, istraživači su usporedili učinke pranja ruku i pranja u stroju na zagađenje mikrofibrama u otpadnim vodama. Mnogi ljudi ne shvaćaju da kada stavljaju odjeću u perilicu rublja, sitna sintetička vlakna od plastike mogu iscuriti u vodi, pogotovo ako stroj postavite na pranje osjetljivih dijelova. Kad se ta sitna plastika uhvati u gradskom postrojenju za pročišćavanje otpadnih voda, obično se pretvori u bio čvrste tvari, koje se koriste za tlo ili gnojivo. Ostaje ili odlazi na odlagalište otpada, spaljuje se ili na drugi način završi bačena u ocean.

Iako je zagađivanju plastikom u oceanima posljednjih godina posvećena velika pažnja i s dobrim razlogom (predstavlja ozbiljnu prijetnju morskim sisavcima i oceanskom ekosustavu), plovni putovi nisu jedino mjesto na kojem se akumulira plastika. Nova globalna analiza otkriva da nešto manje od polovice svih sintetičkih mikrovlakana završi na kopnu, bilo na površini (1,9 milijuna metričkih tona) ili na odlagalištima (0,6 milijuna metričkih tona). U međuvremenu, vodene površine primaju gotovo 2,9 milijuna metričkih tona. Autori priznaju ograničenja svojih brojki. Priznaju da se njihovi modeli temelje na više pretpostavki i pojednostavljenja, poput globalne učestalosti pranja, postotka godišnje odjeće u upotrebi i vlasništva nad perilicama rublja širom svijeta.

Međutim, ispitali su nekoliko alternativnih scenarija i još uvijek pronašli raspon ukupnih emisija mikrovlakana negdje između 4,3 milijuna metričkih tona i 7,0 milijuna metričkih tona. Svake godine to je najmanje 176.500 metričkih tona plastike od mikrovlakana koja ide na obradivo zemljište ili odlagalište. Donirana i reciklirana odjeća također nije uzeta u obzir, što znači da je ovo vjerojatno podcjenjivanje. Kako zalihe odjeće rastu širom svijeta i što više ljudi nabavlja perilice rublja, ove će se brojke samo povećavati. Kako mjesta za pročišćavanje otpadnih voda postaju sve popularnija, autori smatraju da bi se mikrofibre nekada namijenjene moru mogle uskoro preusmjeriti na kopno. Nije jasno što će to učiniti s tlom, našim usjevima ili zdravljem, a kamoli mnogim kopnenim životinjama koje ovdje žive s nama. Studije su pokazale da sintetičke mikrofibre mogu zadržati vlaknaste oblike u kopnenom okruženju više od 15 godina, tako da će odabiri koje sada donosimo imati posljedice za budućnost, znamo li rizike sada ili ne.

Veliko uklanjanje mikrovlakana iz okoliša vjerojatno neće biti tehnički izvedivo ili ekonomski isplativo, pa se fokus mora usmjeriti na sprečavanje emisija”, kaže voditeljica studije Jenna Gavigan sa Sveučilišta Kalifornija u Santa Barbari. “Budući da postrojenja za pročišćavanje otpadnih voda ne smanjuju nužno emisije u okoliš, naš fokus mora biti smanjenje emisija prije nego što uđu u tok otpadnih voda.” Drugim riječima, uklanjanje ove mikroplastike iz mulja iz obrada za obradu vjerojatno se neće dogoditi. Umjesto toga, autori sugeriraju da se usredotočimo na prelazak na ekološke tkanine i redizajn naših perilica rublja kako bi se mikrofibre bolje filtrirale. Ian Rae, stručnjak za kemikalije za zaštitu okoliša koji nije uključen u studiju, misli da su ta rješenja želja.

“Drugi je način osiguravanje učinkovitijeg filtriranja vode pri izlasku iz stroja, o čemu autori primjećuju da bi prikupljeni materijal trebalo zbrinuti spaljivanjem ili odlagalištem. I evo zagonetke: ako je odlagalište prihvatljivo kao metoda odlaganja, morali biste se pitati zašto se u sažetku njihovog rada stvara takva strka oko mikro vlakana koja odlaze u ‘zemaljska okruženja’.” I ovo ima poantu. Istina je da zapravo ne znamo što učiniti s sveprisutnom uporabom mikrofibre koja je već u našoj odjeći. Kako je zaustaviti da se ne ispire u okoliš? Ako ih uhvatimo u filtru, kamo ih trebamo staviti dalje? Jednom kad iskoče u zemlju i vodu, možemo li se ikad nadati da ćemo ih oporaviti?

“Postoje ogromne nepoznanice”, rekao je ekolog Sangwon Suh za američku publikaciju The Current. “Količina generirane mikroplastike i mikrovlakana prilično je velika i nastavlja rasti, a ako se nastavi, bit će velikih promjena, u čije posljedice još nismo sigurni. To je ono što je zabrinjavajuće.”

Izvor: Journals Plos

Komentari