Preminula je Katherine Johnson

17

Jedna od najvećih matematičarki koja je imala ulogu u slanju ljudske posade na Mjesec, Katherine Johnson preminula je u ponedjeljak u 101. godini. Katherine Johnson je u NASA-i provela 33 godine, a u 2015. godini dodijeljena joj je Predsjednička medalja slobode. Uz to, radila je i na misijama Merkur i Apollo.

Katherine Johnson kao crnkinja u Zapadnoj Virginiji imala je poprilično ograničene prilike, no zbog njezine nadarenosti za matematiku, roditelji sele u gradić u kojem se nalazi gimnazija za crnce. S 15 godina primljena je na West Virginia State College, a nakon karijere u prosvjeti zaposlena je 1953. godine u Nacionalnom savjetodavnom odboru za aeronautiku (NACA – preteča NASA-e). Tamo je radila kao „ljudsko računalo“ analizirajući razne teme vezane uz zrakoplove, a u skladu s državnim zakonima o rasnoj segregaciji, ured Afroamerikanki bio je označen etiketom „obojena računala“. Unatoč tome, Johnson je komentirala da nije osjećala segregaciju, iako je znala da postoji te je zbog toga i ostala raditi na tom radnom mjestu. Od 1958. godine kao zrakoplovni tehnolog radi u NASA-i koja je nadjačala NACA-u digitalnim računalima. Izračunala je putanju za svemirski let za prvog Amerikanca u svemiru 1961. godine i lansirni prozor za misiju Merkura. Također je pomogla izračunati putanju leta Apollo 11 na Mjesec iz 1969. godine, a kasnije je radila na programu Space Shuttle i Earth Resources Satellite na planovima za putovanje na Mars. Zajedno s Dorothy Vaughan i Mary Jackson pomogla je Americi pobijediti u svemirskoj utrci sa Sovjetskim Savezom i istovremeno pripomogla u borbi za jednakost. U NASA-i je radila do ulaska u mirovinu 1986. godine.

Komentari