Novi znakovi ukazuju na to da je velika morska struja trenutno na rubu kolapsa

84

Kad bi Zemlja imala puls, to bi mogao biti Atlantski meridionalni preokret (AMOC) – vrtlog oceanskih struja koji prenosi tropsku toplinu na sjever prema polarnim vodama.

Tijekom prošlog stoljeća ovaj globalni otkucaj srca je ublažen, usporavajući se brzinom koja nije viđena u više od tisućljeća. Novo istraživanje temeljeno na nizu indeksa sada je učvrstilo mišljenje da slabljenje nije trivijalno, te da je kritična tranzicija neizbježna. Studija koju je proveo klimatolog Niklas Boers s Freie Universität Berlin u Njemačkoj posljednja je koja pokazuje kako se čini da AMOC teži ka velikoj prekretnici.

Njegovo istraživanje, nedavno objavljeno u časopisu Nature Climate Change, potvrđuje da AMOC može ostati relativno stabilan u dvije, različite države. Jedan je robustan oblik na koji smo se navikli tijekom većeg dijela moderne povijesti, pogonjen značajnim količinama tople vode iz tropa koji isparavaju na svom putu prema sjeveru i postaju sve gušće s padom temperature i povećanjem slanosti. Ovaj proces ne samo da miješa toplinsku energiju kroz ocean i atmosferu, već održava i mješavinu minerala i organskih spojeva koji brinu za oceanske vode.

Drugi je daleko slabiji sustav s usporenim vodama koje troše vrijeme distribuirajući toplu vodu bogatu hranjivim tvarima po Atlantiku. Iako su istraživanja o AMOC -u rijetka prije posljednjih desetljeća, bilo je znakova da ogromna transportna struja nije ono što je bila.

S obzirom na složenost klimatskih modela, točan razlog očitog pomaka nije poznat, ostavljajući prostor za raspravu o točnoj prognozi i implikacijama. No, sve je više dokaza da povećanje otapanja leda narušava slanost i temperaturu na način koji učinkovito koči cijeli sustav.

Prema nekim modelima, AMOC bi mogao tolerirati stupanj usporavanja, ostati relativno stabilan čak i dok se polovi tope, a možda se čak i vratiti u svoju bivšu slavu s malo problema.

Ali ne slažu se svi. Kako Boers piše u svojoj studiji da postoji dobar razlog za sumnju da bi se mreža struja mogla ne samo srušiti u slab oblik koji je tvrdoglavo stabilan, već je i na pragu toga. “Ovdje prikazani rezultati pokazuju da nedavno otkriveni pad AMOC-a tijekom posljednjih desetljeća nije samo fluktuacija povezana s niskofrekventnom klimatskom varijabilnošću ili linearni odgovor na povećanje temperature”, piše Boers. “Umjesto toga, prezentirani nalazi ukazuju na to da bi se taj pad mogao povezati s gotovo potpunim gubitkom stabilnosti AMOC -a tijekom prošlog stoljeća, te da bi AMOC mogao biti blizu kritičnog prijelaza na svoj način slabe cirkulacije.”

Posljedice drastičnog i stalnog slabljenja struja nisu u potpunosti shvaćene. Po nekim mjerama mogao bi rashladiti planet, potencijalno čak i suprotstaviti najgorem globalnom zatopljenju. No, prije nego što se previše uzbudite, ovo nije nužno dobra vijest koju biste zamislili. Ogromne promjene u distribuciji energije i hranjivih tvari u Atlantskim strujama imale bi duboke posljedice na vremenske sustave i ekologiju diljem Europe i Amerike, s velikim ekonomskim učincima na sve, od poljoprivrede do turizma.

Ono što bi primjerice Amazona mogla dobiti pri padalinama, Europa bi mogla izgubiti u produktivnosti. Iako je Boer uvjeren da njegovo modeliranje ukazuje da je AMOC na korak od preokreta, ne postoji jednostavan način predviđanja vremena geoloških događaja. Čak bi i iznenadna promjena mogla potrajati godinama, ako ne i desetljećima. “Dakle, jedino što treba učiniti je zadržati što je moguće nižu emisiju”, rekao je Boer Damianu Carringtonu iz The Guardiana. “Vjerojatnost da će se dogoditi ovaj iznimno snažan događaj povećava se sa svakim gramom CO2 koji unesemo u atmosferu.

Izvor: Science Alert

Komentari