Treba li nam šećer?

22

Sada je to teško zamisliti, ali u prošlosti su ljudi imali pristup šećeru samo nekoliko mjeseci u godini, točnije kada je voće bilo u sezoni. Prije nekih 80 000 godina, lovci-sakupljači jeli su voće rijetko i povremeno i natjecali su se s pticama zbog voća.
Nama je šećer dostupan tijekom cijele godine, često s malo hranjive vrijednosti i daleko dostupnije – šećer nam je nadohvat ruke otvaranjem bezalkoholnog pića ili slatkiša. Ne treba nam stručnjak da se utvrdi da je naš moderni unos šećera manje zdrav nego što je to bilo u prošlosti. Danas je šećer postao neprijatelj javnog zdravlja broj jedan: vlade ga oporezuju, škole i bolnice uklanjaju iz automata, a stručnjaci savjetuju da šećer uklonimo iz prehrane. Čak je konzumacija šećera kriva za povećan rizik od zaraze infekcijama jer potiskuje imunološki sustav, mada je u stvarnosti utjecaj koji imamo na našu sposobnost borbe protiv bolesti mnogo složeniji od toga.

I do sada su znanstvenici teško dokazivali kako to utječe na naše zdravlje neovisno o prehrani koja je previsoko kalorična. Pregled istraživanja u 5 posljednjih godina sažeto je na to da prehrana s više od 150 g fruktoze dnevno smanjuje osjetljivost na inzulin i stoga povećava rizik od razvoja zdravstvenih problema poput visokog krvnog tlaka i razine kolesterola. No, istraživači su također zaključili da se to najčešće događa kada se visoki unos šećera kombinira s viškom kalorija i da su učinci na naše zdravlje vjerojatniji zbog unosa šećera koji povećavaju vjerojatnost viška kalorija, a ne utjecaja samog šećera.

Šećer, inače poznat kao dodani šećer uključuje stolni šećer, zaslađivače, med i voćne sokove te se ekstrahira, rafinira i dodaje u hranu i pića radi poboljšanja okusa.

No i složeni i jednostavni ugljikohidrati sastoje se od molekula šećera koje se razgradnjom u glukozu razgrađuju i koristi ih svaka stanica u tijeku za stvaranje energije i punjenje mozga. Složeni ugljikohidrati uključuju integralne žitarice i povrće. Jednostavni ugljikohidrati lakše se probavljaju i brzo puštaju šećer u krvotok. Uključuju šećere koji se nalaze prirodno u hrani koju jedemo poput fruktoze, laktoze, saharoze i glukoze i druge poput kukuruznog sirupa s visokim sadržajem fruktoze koji se stvara u čovjeku.

Prije 16. stoljeća samo su si bogati ljudi mogli priuštiti šećer, ali on je postao dostupniji kolonijalnom trgovinom. Tek je u razvoj velike pretvorbe glukoze u fruktozu doveo do stvaranja kukuruznog sirupa s visokim sadržajem fruktoze, koncentrata glukoze i fruktoze. Ova moćna kombinacija, iznad bilo koje druge vrste šećera, je ona koju mnogi znanstvenici javnog zdravlja smatraju najsmrtonosnijom – a ona je na kraju ono što mnogi pomisle kad kažemo šećer.

Šećerna groznica

Potrošnja kukuruznog sirupa s visokim sadržajem fruktoze u SAD-u povećala se 10 puta u razdoblju između 1970. i 1990. godine, više nego bilo koja druga skupina hrane. Istraživači su istakli da je to ogledalo porasta pretilosti u cijeloj zemlji. U međuvremenu, slatka pića koja obično koriste kukuruzni sirup s visokim sadržajem fruktoza bila su središnja u istraživanju utjecaja šećera na naše zdravlje. Jedna analiza od 88 studija utvrdila je vezu između konzumiranja slatkih pića i tjelesne težine. Drugim riječima, ljudi u potpunosti ne nadoknađuju dobivanje energije iz bezalkoholnih pića konzumiranjem manje druge hrane – možda zato što ta pića povećavaju glad i smanjuju sitost.

No, istraživači su zaključili da, iako se unos bezalkoholnih pića i dodanih šećera povećao usporedno s pretilošću u SAD-u podaci predstavljaju samo široku povezanost. I ne slažu se svi kako je kukuruzni sirup s visokim sadržajem fruktoze pokretački faktor krize pretilosti. Neki stručnjaci ističu da je potrošnja šećera u posljednjih 10 godina u opadanju u zemljama, uključujući i SAD pa čak i sada razina pretilosti raste. Postoje i epidemije pretilosti i dijabetesa na područjima gdje je malo kukuruznog sirupa s visokim sadržajem fruktoze.

Kukuruzni sirup s visokim sadržajem fruktoze nije jedina vrsta šećera koja se smatra problematičnom. Za dodane šećere, osobito fruktozu, tu je niz problema. Neki kažu da izaziva srčane bolesti. Kada se u stanicama jetre razgradi fruktoza, jedan od krajnjih proizvoda je triglicerid – oblik masti, koji se može s vremenom nakupiti u stanicama jetre. Kad se pusti u krvotok, može pridonijeti rastu masnog plaka unutar zidova arterija.

Čini se da jedna 15-godišnja studija to potkrjepljuje: otkrila je da su ljudi koji konzumiraju šećer 25% ili više svojih dnevnih kalorija dodanog šećera u dvostruko većoj vjerojatnosti da će umrijeti od srčanih bolesti od onih koji su konzumirali manje od 10%. Dijabetesu tipa 2 također se pripisuje dodani unos šećera. Dvije velike studije iz 1990.-ih otkrile su da su žene koje su konzumirale više od jednog bezalkoholnog pića ili voćnog soka dnevno dvostruko sklonije razviti dijabetes od onih koje to rijetko čine.

Slatke sitnice?

Ali opet, nije jasno znači li to da šećer zapravo uzrokuje srčane bolesti ili dijabetes. Profesor fiziologije na Sveučilištu u Lausanni Luc Tappy, jedan je od mnogih znanstvenika koji tvrde da je glavni uzrok dijabetesa, pretilosti ili visokog krvnog tlaka prekomjerni unos kalorija, a da je šećer jednostavno jedna od komponenti toga: „Više unosa energije nego trošenje energije dugoročno će dovesti do odlaganja masti, otpornosti na inzulin i masne jetre bez obzira na sastav prehrane. Kod ljudi s visokim udjelom energije i podudarnim unosom energije, čak i dijeta s visokim sadržajem fruktoze i šećera dobro će se tolerirati.“
Tappy ističe da sportaši često imaju veću potrošnju šećera, ali nižu stopu kardiovaskularnih bolesti. Visok unos fruktoze može se metabolizirati tijekom vježbanja kako bi se povećala učinkovitost. Sveukupno, dokazi da dodani šećer izravno izaziva dijabetes tipa 2, srčane bolesti, pretilost ili rak su tanki. Da, veći unosi jesu povezani s ovim uvjetima, ali klinička ispitivanja tek moraju utvrditi uzrokuje li ih.

p06lh4p4
Šećer je također povezan s ovisnošću, ali ovaj dokaz možda nije ono što se čini. U časopisu Sports Medicine 2017. godine pokazano je da šećer proizvodi slične učinke kao i kokain. No, časopis je široko optuživan za pogrešno tumačenje dokaza. Jedna ključna kritika bila je da su životinje ograničene na 2 sata dnevno na šećer, ako im dopustite da jedu šećer kad god žele, ne pokazuju ponašanje poput ovisnosti.

Ipak studije su pokazale ne koje načine šećer utječe na naš mozak. Znanstveni novak iz Swinburneovog Centra za humanu psihofarmakologiju u Australiji Matthew Pase ispitao je povezanost između konzumacije šećernih pića i markera zdravlja utvrđenih pretragom MRI. Oni koji su pili bezalkoholna pića i voćne sokove češće su pokazivali manji prosječni volumen mozga i lošiju memorijsku funkciju. Konzumiranje dva slatka pića dnevno u dobi od 2 godine rezultat je ovog zaključka. Ali Pase objašnjava da, budući da je mjerio samo unos voćnih sokova, ne može biti siguran da je samo šećer ono što utječe na zdravlje mozga: „Ljudi koji piju više voćnog soka i bezalkoholnih pića mogu dijeliti druge prehrambene ili životne navike koje se odnose na zdravlje mozga. Također mogu manje vježbati.“

Jedna nedavna studija otkrila je da šeće može pomoći čak poboljšanju pamćenja i performansi kod starijih odraslih osoba. Istraživači su sudionicima dali piće koje sadrži malu količinu glukoze i zamolili ih da obavljaju različite zadatke pamćenja. Ostali sudionici dobili su piće koje sadrži umjetni zaslađivač kao kontrolu. Oni su mjerili razinu angažmana sudionika, njihov memorijski rezultat i vlastitu percepciju koliko su truda uložili. Rezultati su sugerirali da konzumiranje šećera može starije ljude učiniti motiviranijim za obavljanje teških zadaća u punom kapacitetu, a da se oni ne osjećaju kao da se trude više. Povećana razina šećera u krvi učinila ih je sretnijima tijekom zadatka.

Mlađi odrasli pokazali su povećanu energiju nakon konzumiranja napitka s glukozom, ali to nije utjecalo na njihovo raspoloženje ili pamćenje.

Žličica šećera

Dok trenutačne smjernice savjetuju da dodani šećeri ne bi trebali činiti više od 5% našeg dnevnog unosa kalorija, dijabetičarka Renee McGregor kaže da je važno razumjeti da je zdrava i uravnotežena prehrana različita za sve: „Radim sa sportašima koji trebaju uzimati više šećera kad rade naporne seanse jer je to lako probavljivo. Ali brinu se hoće li prijeći smjernice.“

Za većinu nas koji nismo sportaši, istina je da dodani šećer nije presudan za zdravu prehranu. Ali neki stručnjaci upozoravaju da to ne bismo trebali izdvojiti kao otrov. McGregor, čiji klijenti uključuju osobe s ortoreksijom, kaže da nije zdravo hranu označavati kao dobru ili lošu, a pretvaranje šećera u tabu možda ga samo čini primamljivim: „Čim kažete da nešto netko ne može, taj netko odmah želi to. Zato nikad ne kažem da je išta van granica. Reći ću da hrana nema prehrambene vrijednosti, ali ponekad hrana ima druge vrijednosti.“

Izvanredni profesor sa Sveučilišta James Madison Alan Levonovitz proučava odnos religije i znanosti. Kaže kako postoji jednostavan razlog zašto na šećer gledamo kao zlo: kroz povijest smo demonizirali stvari kojima se najteže oduprijeti (pomislite samo na seksualno zadovoljstvo u viktorijanskim vremenima). Danas to radimo sa šećerom kako bismo stekli kontrolu nad žudnjama: „Šećer je vrlo ugodan pa ga moramo shvatiti kao kardinalni grijeh. Kada stvari vidimo u jednostavnim dobrim i zlim binarnim datotekama, postaje nezamislivo da ta zla stvar može postojati umjereno. To se događa sa šećerom.“

Tvrdi da gledanje hrane u takvim krajnostima može izazvati brigu oko onoga što jedemo i dodati moralni sud o nečemu što je bitno poput onoga što ćemo jesti svaki dan. Izbacivanje šećera iz naše prehrane može biti čak i kontraproduktivno: može značiti zamijeniti ga nečim kaloričnijim, primjerice ako zamijenite masnoću šećerom u receptu. A usred sve veće rasprave oko šećera riskiramo da zbrkamo one namirnice s dodanim šećerom kojima nedostaju drugi neophodni sastojci poput bezalkoholnih pića sa zdravom hranom koja ima šećera, poput voća.

p06lh1sv
Jedna osoba koja se borila s tim razlikovanjem je 28-godišnja Tina Grundin iz Švedske koja kaže da je mislila da su svi šećeri nezdravi. Pridržavala se veganske prehrane s visokim udjelom proteina, za koju kaže da ju je dovela do nedijagnosticiranog poremećaja hrane: „Kada sam počela jecati nakon jela, znala sam da ne mogu više dugo. Odrasla sam u strahu od šećera u svim oblicima. Tada sam shvatila da postoji razlika između dodanog šećera i šećera kao ugljikohidrata i prihvatila sam visokofruktoznu dijetu s velikim udjelom škroba s prirodnim šećerima koje nalazimo u voću, povrću i mahunarkama. Od prvog dana bilo je kao da mi se podigla magla i jasno sam mogla vidjeti. Konačno sam svojim ćelijama dala gorivo, pronađeno u glukozi, ugljikohidratima i šećerima.“ Iako postoje neslaganje oko toga kako različite vrste šećera utječu na naše zdravlje, ironija je da bismo možda bolje razmišljali o tome ako razmišljamo manje.

McGregor kaže: „Mi imamo zaista prekompliciranu prehranu jer u osnovi je ono što svi traže potreba da se osjećaju cjelovito, savršeno i uspješno. Ali to ne postoji.“

Izvor: BBC

Komentari