Ljudi koji žive u gradovima polako gube sposobnost probave biljaka

128
jabuka

Zapadnoj, industrijaliziranoj prehrani ozbiljno nedostaje vlakana i to bi moglo iz temelja promijeniti način na koji naša crijeva probavljaju čvrstu biljnu tvar.

Iako su voće i povrće ključni dio ljudske prehrane, znanstvenici tek počinju shvaćati kako naša tijela razgrađuju najobilniji organski spoj na Zemlji: celulozu, čvrsti materijal koji oblaže stanične stijenke biljaka.

Nova studija međunarodnog tima istraživača otkrila je dosad nepoznate mikrobe koji se skrivaju u ljudskim crijevima i koji su sposobni razgraditi celulozu. Desetljećima se pretpostavljalo da ljudsko tijelo ne može razgraditi celulozu kao što se ona može razgraditi u crijevima krava, konja, ovaca ili drugih sisavaca. Tek 2003. znanstvenici su otkrili ljudske crijevne bakterije koje ipak mogu probaviti ova vlakna. Nedavna studija oslanjala se na gene te iste bakterije u potrazi za drugima sličnim njoj. Iscrpna analiza koristila je fekalne uzorke za testiranje crijevnog mikrobioma ljudi iz različitih vremena i regija.

Nalazi sugeriraju da imamo više zajedničkog sa domaćim životinjama nego što smo mislili

Naša crijeva, kako se pokazalo, posjeduju nekoliko vrsta mikroba koji grickaju celulozu, a koji su nam do sada bili neprimjetni. Jedna vrsta je čvrsto povezana sa sisavcima papkarima koji preživaju, druga s primatima, a treća s ljudima. Sva tri pripadaju rodu Ruminococcus – poznato je da već imaju predstavnike u zdravim (i nezdravim) ljudskim crijevima – i posjeduju gene uključene u probavu celuloze. U uzorcima izmeta lovaca-sakupljača, ruralnog stanovništva i drevnih ljudi koji su živjeli između 1000 i 2000 godina, tri su vrste mikroba bile prisutne u izobilju.

Ipak, u populacijama iz modernih, industrijaliziranih društava, isti crijevni mikrobi bili su “upadljivo rijetki”. “Ova otkrića zajedno upućuju na pad ovih vrsta u ljudskom crijevu, na što je vjerojatno utjecao pomak prema zapadnjačkom načinu života”, pišu autori studije, predvođeni mikrobiologinjom Sarah Moraïs sa Sveučilišta Ben-Gurion u Negevu u Izraelu. Moguće je, objašnjavaju istraživači, da se njihov broj u crijevima smanji ako su mikrobi Ruminococcus lišeni biljnih vlakana.
Strah je da te nestale vrste na neki način pridonose lošem metaboličkom zdravlju među modernim, urbaniziranim ljudima. Tu mogućnost tek treba istražiti, ali autori sadašnje studije misle da “može postojati potencijal za namjerno ponovno uvođenje ili obogaćivanje ovih vrsta u ljudskim crijevima” putem dodataka prehrani ili specijaliziranih probiotika. Danas neke studije sugeriraju da su trenutne smjernice za unos vlakana preniske u industrijaliziranim društvima i da zbog toga ljudsko zdravlje može biti ugroženo. Početna istraživanja pokazuju da dodaci celulozi, poput biljnih vlakana, mogu rezultirati višestrukim i različitim zdravstvenim prednostima, uključujući promjene u crijevnim mikrobima, imunološkim odgovorima i ekspresiji gena.

Ali ovaj put istraživanja u cjelini je “prilično neistražen”

Dok se povezanost čini obećavajućom, temeljni mehanizmi uglavnom su misterij. Trenutna studija je važan korak naprijed, jer otkriva prethodno nepoznate crijevne bakterije koje bi mogle biti važni igrači u zdravlju ljudskih crijeva, povijesno. Evolucijska analiza “snažno sugerira” da je soj bakterije Ruminococcus povezan s ljudima izvorno prenesen iz crijeva preživača, vjerojatno tijekom pripitomljavanja. Stoga je život sa životinjama možda poboljšao našu sposobnost probave biljaka. Otkako su zauzeli mjesto u našim crijevima, ovi mikrobi Ruminococcus učinili su ljudsko tijelo svojim. U usporedbi s vrstama Ruminococcus u crijevima drugih sisavaca i primata koji nisu ljudi, čini se da su se one u nama prilagodile svom novom ekosustavu i preuzele gene iz susjednih crijevnih mikroba. Međutim, nakon tisuća godina, ovaj podvig ‘kolonizacije’ mogao bi biti ugrožen. U nekim dijelovima svijeta ljudska crijeva možda više ne pružaju prikladan dom za ove mikrobe.

Komentari