Znanstvenici predviđaju da će se stanovništvo Zemlje početi smanjivati za 50 godina

40

Prenaseljenost je desetljećima bila glavna vrsta distopijske fikcije, a priče predviđaju nesmetano širenje čovječanstva koje gura Zemljine resurse do prijelomne točke. Novi pogled na brojeve oslikava sasvim drugačiji scenarij.

Tim istraživača procjenjuje da će do 2060.-ih na Zemlji biti još dvije milijarde ljudi. Samo nekoliko desetljeća kasnije, broj će opadati kako stope plodnosti opadaju, a nacije poput Japana i Italije izgubit će čak polovinu svog stanovništva. Teško je reći kako će ovaj ukupni pad utjecati na društvo i planet.

Mogli bismo pretpostaviti da će manje usta za hranjenje i manje tijela za smještaj u kući biti rezultat manjeg iskorištavanja okoliša. Ali stvarnost smanjivanja stanovništva možda je sumorna. “Iako pad stanovništva može biti dobra vijest za smanjenje emisija ugljika i stresa na prehrambenim sustavima, s većim brojem starih ljudi i manje mladih ljudi pojavit će se ekonomski izazovi dok se društva bore za rast s manje radnika i poreznih obveznika, te sposobnost zemalja da stvore bogatstvo potrebne za financiranje socijalne potpore i zdravstvene zaštite za starije osobe smanjene su “, kaže prvi autor nove studije Stein Emil Vollset, biostatističar iz Instituta za zdravstvenu metriku i evaluaciju (IHME) u Washingtonu.

U novoj studiji Stein i tim s IHME-a i Medicinskog fakulteta Sveučilišta u Washingtonu koristili su podatke prikupljene u sklopu studije Global Burden of Disease Study 2017. za procjenu rasta populacije u cijelom svijetu.

Njihovi rezultati sugeriraju da očekujemo da se današnja brojka od 7,8 milijardi poveća do negdje oko 2064. godine, kada će se smanjiti na 9,7 milijardi. Tada će se još više smanjiti, što će nas do kraja stoljeća vratiti na 8,8 milijardi. Takve brojke su u značajnoj suprotnosti s drugim procjenama posljednjih godina, od kojih su neki predvidjeli i do 12,3 milijarde do 2100. bez platoa na vidiku. Pa kome bismo trebali vjerovati? Znanje na koja će se predviđanja baviti ovisi o matematičkim alatima u koje imate najviše povjerenja.

Prognoza veličine stanovništva u bilo kojoj regiji oslanja se na model koji može točno uzeti u obzir različita ograničenja i pozitivne karakeristike koji utječu na broj rođene djece. Dosadašnji pokušaji oslanjali su se na ukupnu stopu plodnosti, što je jednostavno ukupni broj djece rođene od strane pojedinca u životu. Alternativa je upotreba dovršene kohortne plodnosti – prosjek broja djece rođenih grupi žena u određenoj dobi. U ovom slučaju do 50. godine.

Ova studija od koristi je i kasnije i također uzima malo drugačiji pristup u određivanju obrazaca migracija koji utječu na putanju rasta stanovništva za bilo koje područje. “Izražavajući eksplicitne putove kroz koje se mogu mijenjati obrasci plodnosti, smrtnosti i migracije, naš model uspijeva identificirati gdje bi se budući vremenski trendovi mogli razlikovati od prošlih trendova”, piše tim u svom radu. Rezultati pružaju više od samo ažuriranog broja za ljude koji žive na Zemlji u narednim desetljećima. Istraživači opisuju fluktuirajuću kartu gustoće stanovništva i kritične promjene u sastavu državljanstva u raznim zemljama.

Danas u zemljama subsaharske Afrike prosječno se rodi oko 4 djece po ženi, što je brojka koja se spustila ispod stope do 2100. Niger je zabilježio rekord u 2017., na primjer, nevjerojatnih sedam rođenih po majci. Ta bi vrijednost prema ovom najnovijem modelu trebala pasti na 1,8 do 2100. Na drugim mjestima brojevi se postavljaju naglo ako se nešto drastično ne promijeni. Japansko stanovništvo moglo bi pasti sa 128 milijuna u 2017. na 60 milijuna do 2100. Čak bi i Kina do tada mogla zaroniti ispod milijardu, na nešto više od 730 milijuna.

Upravo će Kina u narednim godinama vjerojatno preteći SAD u bruto domaćem proizvodu. Ali ako broj stanovnika radne dobi opadne kako je predviđeno, gospodarski rast mogao bi se lako povući natrag kako bi početkom idućeg stoljeća dao prvo mjesto SAD-u. To je, naravno, ako Amerika održava radno stanovništvo putem imigracije i povećanja podrške uslugama reproduktivnog zdravlja. To je predviđanje kojem bi mogli više nadati se nego pouzdano prognozirati. “Za zemlje s visokim dohotkom s stopom plodnosti ispod zamjene, najbolja rješenja za održavanje trenutačne razine stanovništva, gospodarski rast i geopolitička sigurnost jesu otvorene imigracijske politike i socijalne politike koje podržavaju obitelji koje imaju željeni broj djece”, kaže direktor IHME-a i vođa istraživanja Christopher Murray. “Međutim, postoji vrlo realna opasnost da, usprkos smanjenju broja stanovnika, neke zemlje mogu razmotriti politiku koja ograničava pristup reproduktivnim zdravstvenim uslugama, s potencijalno pogubnim posljedicama.”

Takve „razorne“ posljedice sve manjeg stanovništva ovise u velikoj mjeri i o tome kako nacije štite radnička prava i preraspodjeljuju bogatstvo. Pojedinci stariji od 80 godina procvat će u drugoj polovici stoljeća, povećavajući se za šest puta. To će ne samo da će biti izazov u smislu socijalne podrške, već će i fokusirati resurse za hospitalizaciju i zdravstvenu zaštitu. Studija neće biti posljednja riječ o veličini populacije. Modeli su podjednako dobri kao i podaci koje imamo u svakom trenutku, i ako nas je globalna pandemija bilo što naučila, događaji koji potresaju stanovništvo nisu ništa drugo nego predvidljivi.

Ipak, to je pravovremeno upozorenje. Beskrajni rast još je uvijek sudbinski scenarij što se tiče ekologije našeg planeta, ali smanjivanje globalne populacije moglo bi biti jednako važno za čovječanstvo, barem u trenutnim ekonomskim režimima.

Izvor: Science Alert

Komentari