Više od 100 godina istraživanja i dalje ne znamo razliku između muškog i ženskog mozga

25

Ljudi su tragali za spolnim razlikama u ljudskim mozgovima od 19. stoljeća, kada je znanstvenik Samuel George Morton izlio sjemenke i olovom pucao u ljudske lubanje kako bi izmjerio njihovu količinu. Gustave Le Bon pronašao je kako je mozak muškaraca obično veći od mozga žene, što je natjeralo Alexandera Bainsa i Georgea Romanesa da tvrde kako ta razlika u veličini muškaraca čini pametnijima. Ali John Stuart Mill istaknuo je da bi prema ovom kriteriju slonovi i kitovi trebali biti pametniji od ljudi.

Tako se fokus pomaknuo na relativne veličine moždanih regija. Frenologisti su pretpostavili da je dio moždanog tkiva iznad očiju, nazvan frontalni režanj, najvažniji za inteligenciju i proporcionalno je veći kod muškaraca, dok je parietalni režanj, odmah iza frontalnog režnja, proporcionalno veći kod žena. Kasnije su neuroanatomisti tvrdili da je parijetalni režanj važniji za inteligenciju. U 20. i 21. stoljeću, istraživači su u manjim dijelovima mozga tražili izrazito ženske ili muške karakteristike. Ipak, ljudski mozgovi su toliko raznoliki…

Najveća i najkonzistentnija spolna razlika u mozgu pronađena je u hipotalamusu, maloj strukturi koja regulira reproduktivnu fiziologiju i ponašanje. Najmanje jedna hipotalamička podjela je veća kod muških glodavaca i ljudi. Ali cilj mnogih istraživača bio je utvrditi uzroke navodnih spolnih razlika u razmišljanju – ne samo reproduktivnoj fiziologiji – i tako su pažnju usmjerili na veliki ljudski mozak koji je odgovoran za inteligenciju.

Unutar cerebruma, niti jedno područje nije dobilo više pozornosti u istraživanju rase i razlike u spolu nego corpus callosum, gusta traka živčanih vlakana koja prenosi signale između dviju hemisfera mozga. U 20. i 21. stoljeću, neki su istraživači utvrdili kako je čitav tjelesni kalpus proporcionalno veći kod žena, dok su drugi otkrili da su samo pojedini dijelovi veći. Ta je razlika privukla popularnu pozornost i sugerirala se da postoje kognitivne razlike u spolu.

Ali manji mozak ima proporcionalno veći kalozum tijela, bez obzira na spol vlasnika, a studije razlika u veličini ove strukture nisu bile nedosljedne. Priča je slična i za druge moždane mjere, zbog čega pokušaj objašnjenja navodnih kognitivnih spolnih razlika kroz anatomiju mozga nije bio vrlo plodan. Čak i kad moždana regija u prosjeku pokazuje spolnu razliku, obično postoji znatno preklapanje između muške i ženske distribucije. Ako je mjerena osobina u regiji koja se preklapa, ne može se pouzdano predvidjeti spol osobe.

Na primjer, razmislite o visini. Recimo da je netko visok 170 cm. Govori li vam to o njegovom spolu? A moždane regije obično pokazuju puno manje prosječne razlike u spolu nego visina. Neuroznanstvenica Daphna Joel i njezine kolege pregledali su MRI-e od preko 1400 mozgova, izmjerivši 10 regija ljudskog mozga s najvećim prosječnim spolnim razlikama.

Procijenili su je li svako mjerenje kod svake osobe prema ženskom kraju spektra, prema muškom kraju ili međupredmetu. Otkrili su da je samo 3 posto do 6 posto ljudi dosljedno “žensko” ili “muško” za sve strukture. Svi ostali bili su mozaik.

Kad se razlike u spolu u mozgu pojave, što ih uzrokuje? Studija iz 1959. godine prva je pokazala da ubrizgavanje testosterona u trudnog glodavca uzrokuje da njezino žensko potomstvo pokaže seksualno ponašanje muškaraca kao odrasle osobe. Autori su zaključili da prenatalni testosteron (koji se normalno izlučuje testisima fetusa) trajno “organizira” mozak. Mnoge kasnije studije pokazale su da je to u biti ispravno, premda previše pojednostavljeno za one koji nisu čovjek.

Istraživači ne mogu etički promijeniti ljudske razine prenatalnih hormona pa se oslanjaju na “slučajne eksperimente” u kojima su razine prenatalnih hormona ili odgovori na njih bili neuobičajeni, kao što je to slučaj s interseksualnim osobama. Ali, hormonalni i okolišni učinci upetljani su u ove studije, a nalazi o razlikama u mozgu prema spolu bili su nedosljedni, što ostavlja znanstvenike bez jasnih zaključaka za ljude.

Iako prenatalni hormoni vjerojatno uzrokuju većinu spolnih razlika u mozgu kod ne-čovjeka, postoje neki slučajevi gdje je uzrok izravno genetski. To je dramatično pokazala zeba sa neobičnom anomalijom – bio je mužjak s desne strane, a ženka s lijeve strane. Struktura zebe koja je povezana s pjevanjem bila je proširena (kao u tipičnih muškaraca) samo s desne strane, iako su dvije strane imale isto hormonsko okruženje. Dakle, njegovu moždanu asimetriju nisu uzrokovali hormoni, već izravno geni. Od tada, direktni učinci gena na spolne razlike u mozgu pronađeni su i kod miševa.

Mnogi ljudi pretpostavljaju da su razlike u ljudskom mozgu prema spolu urođene, ali ta je pretpostavka pogrešna. Ljudi brzo uče u djetinjstvu i nastavljaju učiti – nažalost, polako – kao odrasli. Od sjećanja na činjenice ili razgovore do poboljšanja glazbenih ili atletskih vještina, učenje mijenja veze između živčanih stanica zvanih sinapsi. Te su promjene mnogobrojne i česte, ali obično mikroskopske – manje od jedne stotine širine ljudske dlake.

Studije neobične profesije, međutim, pokazuju kako učenje može drastično promijeniti mozak odraslih. Londonski taksisti moraju upamtiti “znanje” – složene rute, ceste i znamenitosti svog grada. Istraživači su otkrili da je ovo učenje fizički izmijenilo hipokampus vozača, regiju mozga kritičnu za navigaciju. Otkriveno je da su stražnji hipokampusi londonskih taksista za milimetar veći od običnih ljudi. Stoga nije realno pretpostaviti da su razlike u ljudskom mozgu u spolu urođene. One mogu također biti rezultat učenja. Ljudi žive u kulturi koja se temelji na spolu, u kojoj se roditeljstvo, obrazovanje, očekivanja i mogućnosti razlikuju po spolu, od rođenja do odrasle dobi, što neminovno mijenja mozak.

Konačno, bilo kakve razlike u spolnoj strukturi mozga najvjerojatnije su posljedica složene i interaktivne kombinacije gena, hormona i učenja.

Izvor: Science Alert

Komentari