Sateliti otkrivaju skrivene kolonije carskih pingvina koje nikad nismo poznavali

49

Satelitske snimke fekalija pingvina na Antarktici otkrile su brojne kolonije carskih pingvina koji žive i reproduciraju se na ledenom kontinentu o čemu znanstvenici ranije nisu bili svjesni.

Osam potpuno novih zajednica sada je pronađeno u nekim najudaljenijim i najnepristupačnijim dijelovima Antarktike, a iz svemira su potvrđene i tri dodatne kolonije koje su prethodno identificirane na terenu. Ukupno, sada znamo za 61 mjesto kolonije pingvina na Zemlji (Aptenodytes forsteri), što je povećanje od 20 posto.

Međutim, ova naoko dobra vijest krije razočaravajuću istinu: ove populacije nastanjuju se uz obalu staništa koja polako nestaje. Većina novih kolonija već je tako mala, znanstvenici su trebali višeslojne slike visoke rezolucije kako bi bili sigurni da su njihove fekalije bile tamo. Na kraju je njihov broj povećao cjelokupnu populaciju carskih pingvina za samo 5 do 10 posto. Pogoršava se. Mnoge od tih kolonija bile su prisiljene preseliti na rubove svojih uzgajališta koji su vrlo osjetljiva na klimatske promjene.

Usporedba s nedavnim modeliranjem sugerira da ako nastavimo dalje ovim putem, očekuje se da će svaka od ovih novootkrivenih kolonija do kraja stoljeća izumrijeti ili biti gotovo izumrla.

Primjedba 2020-08-07 000914
Izvor: Remote Sensing Ecology and Evolution

“Iako je dobra vijest da smo pronašli ove nove kolonije, uzgajališta su sva na mjestima gdje nedavne projekcije modela sugeriraju da će se populacija smanjiti”, kaže biolog očuvanja Phil Trathan iz britanske Antarktičke ankete (BAS). “Ptice na tim lokacijama vjerojatno su” kanarinci u rudniku ugljena “- moramo pažljivo promatrati ta mjesta kako će klimatske promjene utjecati na ovu regiju.”

Veličina pingvinskih zajednica izravno utječe na njihov opstanak. Carski pingvini kovitlaju se oko sebe kako bi ublažili utjecaj hladnih vjetrova i hipotermiju. Dakle, što je manje njihovih kolonija, to je veća opasnost, posebno tijekom inkubacije jaja, kada se temperature mogu spustiti ispod 40 stupnjeva Celzijusa. Svake godine, kada su carski pingvini spremni za reprodukciju, vraćaju se na isto diskretno mjesto i gužvaju se radi zaštite.

Da bi položili svoja jaja, izvadili ih i podigli svoje pingviniće, carski pingvini trebaju stabilan led koji traje otprilike devet mjeseci. No porast temperature i topljenje leda ostavili su roditeljske ptice i novu generaciju u teškoj situaciji. Neuspjeh u uzgoju mogao bi itekako potaknuti smrt ove vrste. Za neke kolonije gubitak ove dragocjene zemlje već se pokazao izuzetno smrtonosnim.

Znanstvenici ne mogu biti sigurni da su sva mjesta koja su identificirali iz svemira zapravo uzgajališta, ali ako je sudeći po činjenici da su ta mjesta postojana tijekom sezone uzgoja i kroz više godina, izgleda da jesu uzgajališta. Većina dosadašnjih studija ustanovilo je da će se prema scenariju uobičajenog djelovanja, gdje se staklenički plinovi ispuštaju istom brzinom, led će se na Antarktiku smanjiti za gotovo polovicu, a to znači da će veliki postotak populacije carskih pingvina biti izgubljen do 2100. godine. Prošle godine, studija o svim poznatim carskim pingvinima predviđala je da će se krajem stoljeća smanjiti 80 posto kolonija. Sada kada znamo da na ranjivim mjestima ima više pingvina, budućnost ove vrste čini se još gorom.

Nisu samo carski pingvini suočeni s tmurnom budućnošću. Pingvini Adélie na Antarktici umiru i u ekstremnim klimatskim anomalijama. Ove ptice koje ne mogu letjeti nalaze se na tankom ledu.

Izvor: Science Alert

Komentari