Ovo je ozbiljno – dječje pelene skrivaju neke prljave, opasne tajne – i ne mislimo na ono što bebe ostave u njima!

504

Ideja jednokratnih pelena može se povijesno pratiti do jedne anonimne časne sestre koja je radila na dječjem odjelu bolnice u Ohiu.

Sredinom pedesetih godina prošlog stoljeća, kažu industrijski povjesničari, predložila je da američki gigant robe široke potrošnje Procter & Gamble izmisli zamjenu za pelene od tkanine. Zamišljala je higijenski proizvod koji bi štedio vrijeme i koji bi bio pristupačan, kako bi rasteretio sve zaposlenije majke – platnene pelene trebalo je prati gotovo svaki dan, a računajte da veš mašine nisu bile baš dostupne.

Od tada, industrija pelena za jednokratnu upotrebu prerasla je u ogromno čudovište od 65 milijardi dolara godišnje. Nakon zasićenja tržišta u Sjedinjenim Američkim Državama i Europi, sada se brzo širi na brzorastuće stanovništvo u Aziji i Africi.

Ali, s obzirom da su pelene za jednokratnu upotrebu uglavnom izrađene od polietilenske plastike koja se ne može reciklirati i koja se raspada više stotina godina te sadrži otrovne kemikalije i mikroplastiku, pelena koja se “rodila” s baby boomerima izgubila je dio svoje privlačnosti. Aktivisti za zaštitu okoliša sada ciljaju na te proizvode kao na simbol potrošačkog društva i izvor jednog od najbrže rastućih problema s otpadom na svijetu.

Brojevi su zapanjujući

Sve dok se beba ne nauči na kahlicu, presvlačimo im pelene četiri ili više puta dnevno. S više od 300.000 beba rođenih u svijetu svaki dan, i roditeljima koji sve više biraju potrošni materijal, procjenjuje se da ljudi koriste i izbacuju stotine milijardi pelena svake godine. Pojedinačno dijete godišnje proizvede oko 1000 kilograma, tako da je to svakako mnogo otpada. U SAD-u i Europi plastične su pelene jedna od najvećih kategorija ne-biorazgradivih predmeta na odlagalištima. Ali kako se industrija pelena širi na mjesta s manje sofisticiranim ili nepostojećim uslugama prikupljanja otpada, plastične pelene ulaze u more u velikom broju, blokirajući odvode, oštećujući divlje životinje i šireći bolesti.

“Prljave pelene mogli bi se smatrati najštetnijim dijelom otpada koji zagađuje mora”, rekao je Jo Royle, direktor Common Seas, neprofitnog sektora za zaštitu okoliša koji radi na sustavu za prikupljanje plastičnog otpada na Maldivima, Grčkoj i drugdje.

“Znanost je pokazala da pelene uzrokuju bolesti na koraljnim grebenima”, primijetio je Royle. “Šokantno je i uznemirujuće vidjeti djecu kako se igraju na plažama punim prljavih pelena.”

Jednom znak napretka, pelene za jednokratnu upotrebu sve se više pretvaraju u problem. U Indiji, gdje se godišnje rodi oko 27 milijuna djece, a rastuća srednja klasa okreće se potrošnom materijalu, vlasti su zabrinute da se pelene ne odbacuju na odgovarajući način.  Unatoč strogim tradicionalnim pravilima o odlaganju tjelesnih tekućina u mnogim društvima, mamac za jednokratnu upotrebu je previše za mnoge obitelji. To vodi kulturnom sukobu. U Indoneziji, gdje se populacija udvostručila na 270 milijuna ljudi u samo 45 godina, plastični pelenski otpad tempirana je bomba. Na cijeloj Javi, najnaseljenijem otoku u zemlji, plovni putevi su začepljeni plastičnim otpadom, uključujući rabljene pelene. Rijeka Brantas, izvor vode za 6 milijuna ljudi u istočnom dijelu otoka, postala je ozloglašena zbog onečišćenja pelenama.

Praznovjerje

Mnoge zajednice vjeruju da će paljenje ili zakopavanje pelena uzrokovati bolest i osip na koži kod djece. Starješine kažu da ako prljava pelena bude bačena u rijeku, beba neće patiti. Kanali i jarci za navodnjavanje popularna su mjesta za njihovo bacanje.

“Jednokratne pelene su veliki problem. Vidite ljude koji ih stalno bacaju u rijeke ”, kaže Fully Syafi, fotograf iz Surabaje, East Java, koji volontira u neprofitnoj brigadi za pelene. “Organiziramo čišćenje i osiguravamo kutije, ali kultura ih baca u vodu”, objasnio je Syafi. „Teško je navesti ljude da se promijene. Procjenjujemo da se 1,5 milijuna dnevno baca samo na glavnu rijeku Brantas. “

Pelene stvaraju još više onečišćenja oceana od plastičnih vrećica u Javi, prema Ekološkom promatranju i očuvanju močvara (Ecoton), maloj indonezijskoj ekološkoj skupini. Ecoton je pronašao plastična vlakna, vjerojatno iz pelena, u 80 posto riba pregledanih u rijeci Brantas. “Ribe gutaju komade plastike, koje se mogu prebaciti iz želuca u meso”, kaže voditelj istraživanja Ecoton Riska Darmawanti.

Još jedan zlatni rudnik za proizvođače jednokratnih pelena je Afrika. “Jednokratne pelene postale su jedan od najhitnijih ekoloških problema na našem području, posebno tamo gdje su usluge uklanjanja otpada ograničene ili nepostojeće”, rekao je Philip Owen, koji surađuje s južnoafričkom skupinom za očuvanje vode Geasphere u ruralnim zajednicama u pokrajini Mpumalanga. “Više od 4 milijarde plastičnih pelena prodaje se svake godine samo u Južnoj Africi”, rekao je.

“Većina deponija otpada u Africi nije” obložena “- tako da se ljudski otpad i kemikalije koje nalazimo u pelenama za jednokratnu upotrebu ispiru u podzemne vode i okoliš, što dovodi do povećane degradacije okoliša i sve većih zdravstvenih rizika.” dodao je Owen

Rješenja nisu jednostavna!

Owen i drugi zagovaraju pelene za višekratnu uporabu i redizajniranje pelena za jednokratnu upotrebu kako bi se mogle kompostirati. Oni također preporučuju postavljanje mjesta za prikupljanje gdje se korištene pelene mogu prikupljati i reciklirati. Velike tvrtke za pelene su prilično uznemirene. U priopćenju za HuffPost, ured Procter & Gamblea za sjevernu Europu izjavio je da je tvrtka od 80-ih godina smanjila svoje proizvode za 50%, smanjujući količinu otpada u svakoj peleni. Tvrtka također eksperimentira s programima recikliranja pelena.

“Ovo je globalno pitanje”, kaže Alex Burkert, viši menadžer u Softexu, drugom najvećem proizvođaču pelena u Indoneziji. “Pokušavamo obrazovati ljude da ne bacaju pelene u rijeke. Pokrećemo projekt recikliranja i izdvajamo papir i plastiku. “

Industrijsko tijelo Edana kaže da tvrtke isprobavaju različite načine proizvodnje i sakupljanja, ali izrada kompostiranih ili biorazgradivih pelena je komplicirana stvar. “Potrebni su odgovarajući objekti na općinskoj razini, jer je kompostiranje kuće malo vjerojatno”, rekao je direktor komunikacija Sean Kerrigan. Bakterijska infekcija iz pelena također može biti problem u lancu kompostiranja. Biorazgradive pelene su konceptualno moguće, ali tehnički nije lako.

Edana smatra da su napredne tehnologije recikliranja koje mogu odvojiti plastiku najbolji put naprijed. U Amsterdamu je u tijeku pilot-program u kojem 70% roditelja kaže da žele reciklirati pelene. Program će postaviti “pametne” posude u dnevne centre i drogerije, s roditeljima koji koriste aplikaciju kako bi ih pronašli i koristili. Procter & Gamble pomogao je u otvaranju tvornice za recikliranje pelena u Italiji, a istraživači u Tajvanu izgradili su stroj za recikliranje koji može obraditi 220 kilograma prljavih pelena na sat. Međutim, prošli pokušaji programa recikliranja nisu uspjeli ili su zastali.

 

 

Komentari