Mutirani neandertalski gen mogao bi neke ljude učiniti osjetljivijim na bol

34

Raštrkani genima, u ljudima širom svijeta možemo pronaći ostatke neandertalskih predaka. U nekima  je to otpornost na bolesti ili čak jedinstveni oblik glave. Čini se da je rijetkost naslijedila osjetljivu stranu neandertalaca.

Evolucijski genetičari pomno su pogledali genetsku varijaciju neandertalske DNK za koju se zna da igra ulogu u stvaranju impulsa u nekim živcima, zaključujući kako je ovaj poseban oblik gena učinio sklonost osjećanju više boli. Pretragom baze podataka s pola milijuna modernih britanskih genoma otkriveno je da oko 0,4 posto ljudi još uvijek nosi kopiju ove mutirane verzije. Sigurno je da su pojedinci koji su nosili gen skloni osjećanju više simptoma boli od prosječnog čovjeka.

To je istraživanje koje su znanstvenici uspjeli provesti tek posljednjih godina jer je poboljšana tehnologija sekvenciranja otkrila neviđene detalje DNK-a koji je isklesan iz ostataka neandertalca. Među nizovima koje je tim dešifrirao bio je gen odgovoran za stvaranje proteina nazvan Nav1.7. Rad je vodio Svante Pääbo iz Instituta Max Planck za evolucijsku antropologiju u Leipzigu u Njemačkoj, zajedno s Hugom Zebergom iz Karolinskog instituta u Stockholmu. Smješten u membrani živčane stanice, Nav1.7 funkcionira kao ulaz natrija, u konačnici igrajući ključnu ulogu u određivanju točke pokretanja impulsa koju tumačimo kao bolnu.

Bez ovog kanala uopće ne bismo osjećali nelagodu. No neke su varijacije Nav1.7 osjetljivosti idu u drugom smjeru, daleko se lakše otključavaju i potiču kroničnu bol. “Ljudi su to opisali kao gumb za glasnoću, postavljajući pojačanu bol u živčanim vlaknima”, objasnio je Zeberg Ewen Callaway u Nature News. Verzija ovog gena pronađena je u genima neandertalca, otkrili su istraživači, i ima mutacije koje bi promijenile tri aminokiseline u proteinu. Da bi utvrdili hoće li ove promjene mnogo utjecati na Nav1.7 funkciju, umetnuli su slijed u jaja žaba i ljudsko bubrežno tkivo. Bilo je očito da zamjena bilo koje od aminokiselina neće biti velika stvar.

Ali ove tri promjene zajedno pretvorile su Nav1.7 u okidač koji je  sposoban je otpočeti bolne impulse mnogo ranije od nesposobnih oblika. Unatoč nagovještajima da je neandertalski oblik Nav1.7 povezan s pojačanom boli kod modernih ljudi, rezultati nam ne može reći što su neandertalci mogli osjetiti, a kamoli zašto se ovaj slijed razvijao na prvom mjestu.

Bol je složen fenomen koji uključuje čitav niz gena odgovornih za različite procese, sa suptilnim razlikama koje pojačavaju osjet kod nekih ljudi. Prilično smo sigurni da su neandertalci osjećali nelagodu, s obzirom na dokaze o tome da su lijekovi protiv bolova pronađeni ugrađeni u njihovo tijelo. Znakovi ozljede bili su česti i među neandertalcima, zajedno s jasnim pokazateljima da je velika briga posvećena njezi zdravlja. Dakle, ako bismo uzeli slobodu da malo nagađamo, nije teško zamisliti da bi pokretanje tog gumba za količinu boli moglo biti korisno za naše kompaktne rođake hominina, suočene s  traumom u prilično brutalnim okruženjima.

Umjesto da se pozabave posljedicama antagonizacije ozlijeđenog uda hodanjem po njemu ili daljnjim upaljivanjem bolesnog zuba, neandertalci bi mogli ranije odmarati, možda se oslanjajući se na čvrstu obiteljsku mrežu koja će im pomoći da se brzo oporave. Traženje tragova u ostatku njihovog genoma moglo bi nam reći više o tome kako su živjeli svoj život. S obzirom na to koliko su često graničile dvije grane našeg obiteljskog stabla, uvid u njihove gene također nam pruža jasnije razumijevanje vlastite povijesti. Šteta što su neandertalci nestali kad su to učinili. Mogli su suvremene ljude naučiti korisnim stvarima.

Izvor: Science Alert

Komentari