Kako strah od koronavirusa mijenja našu psihologiju?

40

Rijetko je koja prijetnja bolesti okupirala naše misli koliko je to učinio koronavirus. Već tjednima gotovo svi mediji pišu o pandemiji koronavirusa, a platforme društvenih mreža ispunjene su zastrašujućim statistikama, praktičnim savjetima ili humorom.

Ovo neprekidno bombardiranje informacijama može rezultirati pojačanom anksioznosti s neposrednim posljedicama na naše mentalno zdravlje. Ali stalan osjećaj prijetnje može imati i neke druge, podmuklije posljedice na našu psihologiju. Zbog nekoliko duboko evoluiranih reakcija na bolest, strahovi od zaraze dovode nas do toga da postajemo više konformistički i tribalistički, a manje prihvaćamo ekscentričnost. Naše moralne prosudbe postaju oštrije, a naši društveni stavovi konzervativniji kada razmatramo pitanja poput imigracije, seksualne slobode ili jednakosti. Svakodnevna podsjećanja na bolest mogu čak ugasiti i našu političku pripadnost.

Nedavna izvješća o povećanoj ksenofobiji i rasizmu možda su već prvi znak toga, ali ako su predviđanja znanstvenog istraživanja točna, mogu odražavati mnogo dublje društvene i psihološke pomake.

Imunološki sustav ponašanja

Poput većine ljudske psihologije i ove odgovore na bolest treba pronaći u pretpovijesti. Prije rođenja suvremene medicine zarazna bolest bila je jedna od najvećih prijetnji našem opstanku. Imunološki sustav posjeduje nevjerojatne mehanizme za lov i ubijanje tih patogenih napadača. Nažalost, ove reakcije ostavljaju nas uspavane i letargične – što znači da naši bolesni preci ne bi bili u stanju poduzimati suštinske aktivnosti poput lova, okupljanja i odgajanja djece.

Biti bolestan, fiziološki je skupo. Primjerice, porast tjelesne temperature tijekom groznice ključan je za učinkovit imunološki odgovor, ali to rezultira povećanjem energetske potrošnje tijela za 13%. Kad je prisutno manje hrane u tijelu, to predstavlja ozbiljan teret. Profesor sa Sveučilišta British Columbia Mark Schaller komentira: „Razboljeti se i omogućiti ovom čudesnom imunološkom sustavu da djeluje, zaista je skupo. To je poput zdravstvenog osiguranja, sjajno ga je imati, ali stvarno je dobro kada ga morate koristiti.“

Stoga bi sve što smanjuje rizik od infekcije trebalo ponuditi izrazitu prednost u preživljavanju. Iz tog razloga razvili smo niz nesvjesnih psiholoških odgovora tzv. bihevioralni imunološki sustav kako bi djelovao kao prva linija obrane da bi se smanjio naš kontakt s potencijalnim patogenima.

Odgovor gnušanja je jedan od najočitijih sastavnih dijelova imunološkog sustava ponašanja. Kada izbjegavamo stvari koje loše mirišu ili hranu za koju vjerujemo da je nečista, instinktivno pokušavamo odmaknuti sebe od potencijalne zaraze. Upravo onaj jedini nagovještaj da smo već pojeli nešto trulo može nas dovesti do povraćanja, izbacivanja hrane prije nego što se infekcija ukorijenila. Istraživanja pokazuju da smo skloni snažnijem sjećanju materijala koji izaziva odvratnost, omogućavajući nam da se sjetimo i izbjegnemo situacije koje bi nas kasnije mogle izložiti riziku od zaraze.

Budući da su ljudi društvena vrsta koja je evoluirala da bi živjela u velikim skupinama, imunološki sustav ponašanja također je izmijenio naše interakcije s ljudima kako bi umanjio širenje bolesti što je dovelo do svojevrsne instinktivne socijalne distance.
Ti odgovori mogu biti poprilično grubi jer naši preci ne bi imali razumijevanja za posebne uzroke svake bolesti ili način na koji se prenose. Lene Aarøe sa Sveučilišta Aarhus u Danskoj komentira: „Imunološki sustav u ponašanju djeluje po logici biti siguran sada, nego žaliti kasnije.“ To ne znači da su odgovori često pogrešni, a mogu ih pokrenuti nebitne informacije, mijenjamo naše moralno odlučivanje i politička mišljenja o pitanjima koja nemaju nikakve veze s trenutnom prijetnjom.

Prilagodi se ili ostavi

Prvo razmotrimo naš opći stav o kulturnim normama i ljudi koji ih krše. Različiti eksperimenti pokazali su da postajemo sve više konformistički i poštujemo konvencije kad osjetimo prijetnju bolesti. Schaller je potaknuo sudionike eksperimenta da se osjećaju ugroženima tražeći od njih da opišu vrijeme kad su prethodno bili bolesni, a zatim im je dao razne testove koji su mjerili njihovu sklonost konformizmu. U jednom testu predstavio je sudionicima prijedlog promjene u sustavu ocjenjivanja sveučilišta. Primjerice, oni mogu glasati stavljajući novčić u staklenku s oznakom slažem se ili ne slažem se. Pojačana osjetljivost na bolest navela je sudionike da slijede stado i stave svoj novčić u staklenku s najvećim brojem novčića. Njih je popularnost više zavela nego kad bi išli protiv stada vlastitim mišljenjem.

U međuvremenu, pitajući o vrstama ljudi koji im se sviđaju, sudionici koji su bili zabrinuti zbog bolesti bili su skloni konvencionalnim ili tradicionalnim pojedincima i manje je vjerojatno da će osjetiti afinitet prema kreativnim ili umjetničkim ljudima. Očito bilo koji znakovi slobodnog razmišljanja, čak i inovacije postaju manje cijenjene kada postoji opasnost od zaraze. U eksplicitnim upitnicima vjerojatnije je da će se složiti s izjavama poput „kršenje društvenih normi može imati štetne, nenamjerne posljedice“.

Ti će se prikazi možda činiti prilično udaljenima od TV-a i mrežne pokrivenost s kojom smo danas suočeni. No istraživači sa Sveučilišta u Hong Kongu također su ljude prikupili prizorima iz filma Outbreak, koji bi možda više sličili nekim novinarskim vijestima danas – evokativne slike pandemije dovele su ih do vrijednosti konformizma i poslušnosti zbog ekscentričnosti ili pobune.

Moralno buđenje

Zašto bi bihevioralni imunološki sustav na ovaj način preusmjerio naše mišljenje? Schaller tvrdi da mnoga naša društvena pravila poput načina na koji možemo ili ne možemo pripremiti hranu, količina socijalnog kontakta koji je ili nije prihvaćen , načini odlaganja ljudskog otpada može pomoći smanjenju rizika infekcija. Schaller kaže: „Kroz velik dio ljudske povijesti, mnoštvo normi služi toj funkciji držanja bolesnih na distanci. Ljudi koji se udovoljavaju tim normama služili su javnozdravstvenoj službi, a ljudi koji su kršili te norme ne samo da su se izložili riziku, već su utjecali i na druge.“ Kao rezultat toga, korisno je poštivanje konvencija uslijed zarazne epidemije.

Ista logika može objasniti zašto u izbijanju epidemije postajemo više budniji. Studije su pokazale da kad se bojimo zaraze, skloni smo oštrijoj ocjeni kršenja lojalnosti (poput zaposlenika koji loše rade) ili kada vidimo nekoga tko ne poštuje autoritet. Ti konkretni incidenti ne bi učinili ništa za širenje bolesti, ali plutajućom konvencijom dali su signal da mogu prekršiti druga važnija pravila koja su tu.

Čak i izuzetno suptilni podsjetnici na bolesti mogu oblikovati naše ponašanje i stavove. Jednostavno traženje ljudi da stanu pored ručnog čistača izazvalo je sudionike studije da izraze konzervativnije stavove povezane s većim poštovanjem tradicije i konvencija. U istoj studiji podsjetnik na pranje ruku natjerao je sudionike da više ocjenjuju nekonvencionalno seksualno ponašanje. Oni su manje opraštali od žene za koju su govorili da masturbira dok je držala svog medvjedića iz djetinjstva ili bračnog para koji je imao spolni odnos u krevetu svoje bake.

Strah od autsajdera

Osim što nas čini oštrijim sucima, prijetnja bolesti može nas dovesti i do nepovjerenja prema strancima. To je loša vijest ako izlazite iz kuće. I na mrežnim profilima i u susretima licem u lice, otkriveno je da stvaramo lošije i negativnije prve dojmove kod drugih ljudi ako se osjećamo ranjivima na infekciju.

Punk portrait
Naše povišeno nepovjerenje i sumnja oblikovat će i naše odgovore prema ljudima različitog kulturnog porijekla. Prema Schallerovoj osnovi, to može proizaći iz straha zbog neusklađenosti: u prošlosti ljudi izvan naše skupine imali su manje vjerojatnosti da će poštivati posebne propisane norme koje su trebale zaštititi stanovništvo od infekcije pa smo se bojali da će ljudi druge kulture svjesno proširiti bolest. Ali to danas može rezultirati predrasudama i ksenofobijom.

Na primjer, Aarøe je otkrila da strah od bolesti može utjecati na stavove ljudi o imigraciji: „To je pogrešno tumačenje irelevantnih znakova koji se događaju kada se evoluirani um susreće s multikulturalizmom i etničkom raznolikošću modernog vremena što nije bila ponavljajuća pojava za većinu naše evolucijske povijesti.“

Suočavanje s COVID-19

Utjecaj imunološkog sustava ponašanja varira od pojedinca do pojedinca, nisu svi pod utjecajem istog stupnja: „Neki ljudi imaju posebno osjetljiv bihevioralni imunološki sustav zbog čega mogu izrazito reagirati na stvari koje tumače kao potencijalni rizik od infekcije.“ Prema tom istraživanju, ti ljudi već bi poštovali društvene norme i imali više nepovjerenja prema strancima nego prosječna osoba, a povećana prijetnja bolesti jednostavno bi ojačala njihov položaj.

Još uvijek nemamo čvrstih podataka o načinima na koji nam izbijanje koronavirusa mijenja mišljenje, ali teorija o bihevioralnom imunološkom sustavu sigurno bi sugerirala da je to vjerojatno. Yoel Inbar na Sveučilištu u Torontu tvrdi da bi to bio relativno umjeren pomak u cjelokupnom mišljenju među stanovništvom, a ne ogroman gubitak društvenih stavova.
Otkrio je neke dokaze o društvenim promjenama tijekom epidemije ebole 2014. godine, koja je postala fiksacija međunarodnih vijesti: na uzorku od više od 200 000 ljudi, implicitni stavovi prema homoseksualcima i lezbijkama izgledali su da pomalo padaju tijekom epidemije: „Bio je to prirodni eksperiment u kojem ljudi puno čitaju o prijetnjama bolesti, a činilo se da to pomalo mijenja stavove.“

S predstojećim američkim izborima prirodno je postaviti pitanje može li bilo što od toga utjecati na preferencije ljudi prema različitim kandidatima ili njihove reakcije na određene politike. Schaller pretpostavlja da bi to moglo igrati malu ulogu, premda je skeptičan da će to biti najvažniji faktor. „Dublji učinci možda nemaju nikakve veze s bihevioralnim imunološkim sustavom, već više izravno s percepcijom koliko vladini dužnosnici reagiraju ili ne reagiraju na situaciju.“

Čak i ako ovi psihološki pomaci ne promijene rezultat izbora na nacionalnoj razini, vrijedno je razmotriti na koji način utječu naše osobne reakcije na koronavirus. Bez obzira na to izražavamo li konformističko mišljenje, prosuđujemo tuđe ponašanje ili pokušavamo razumjeti vrijednost različitih politika obuzdavanja, mogli bismo se zapitati jesu li naše misli rezultat racionalnog rasuđivanja ili su možda oblikovane pretpovijesnim odgovorom koji se razvijao tisućljećima prije otkrića teorija klica.

Izvor: BBC

Komentari