Hoćemo li se stalno trebati docjepljivati cjepivom protiv Covida-19?

68

Prije godinu dana smatralo se da samo dvije doze cjepiva protiv Covida-19 – ili čak jedna, u slučaju Johnson & Johnson – pružaju dovoljnu zaštitu od koronavirusa. Sada, suočeni smo s iznimno zaraznom varijantom Omicron, a Izrael je počeo nuditi četvrtu dozu nekim visokorizičnim skupinama.

Nije iznenađenje da se mnogi pitaju: Gdje ovo završava? Trebamo li zasukati rukave za pojačane doze svakih nekoliko mjeseci?

Više puta poniženi virusom koji je prkosio očekivanjima, znanstvenici nerado predviđaju budućnost. “Nije nečuveno da se cjepiva povremeno daju, ali mislim da postoje bolji načini od docjepljivanja svakih šest mjeseci”, rekao je Akiko Iwasaki, imunolog sa Sveučilišta Yale.

Za početak, nagovarati ljude da se redaju za docjepljivanje svakih nekoliko mjeseci vjerojatno neće uspjeti. “Čini se da ovo sigurno nije održiva dugoročna strategija”, rekla je Deepta Bhattacharya, imunologinja sa Sveučilišta Arizona. Jednako važno, ne postoje podaci koji bi poduprli učinkovitost četvrte doze sadašnjih cjepiva.

Booster doze nedvojbeno povećavaju razinu antitijela i pomažu u sprječavanju infekcije – i, kao rezultat, mogu ublažiti pritisak na zdravstveni sustav privremeno usporavajući širenje virusa. Svi su stručnjaci rekli da bi s obzirom na porast Omicrona, svi trebali dobiti treću dozu što je prije moguće. Ali jačanje imuniteta je prolazno; već preliminarne studije pokazuju pad razine antitijela samo nekoliko tjedana nakon treće doze. Čak i na najvišoj razini antitijela, pojačanje ne sprječava jednolično infekciju Omikronom, koji je manje osjetljiv na imunološku obranu tijela.

“Čak i s tom količinom antitijela, vrlo je teško zaustaviti virus na jako dugo vremena”, rekao je Shane Crotty, virolog s Instituta za imunologiju La Jolla u Kaliforniji. “Sada je mnogo viša letvica nego prije, a možda bi cjepivo specifično za Omicron radilo bolji posao.”

Pfizer-BioNTech, Moderna i Johnson & Johnson rekli su da testiraju cjepiva za Omicron koja bi mogla postati dostupna za nekoliko mjeseci.

“Nema smisla nastaviti s pojačivačima protiv soja koji je već nestao”, rekao je Ali Ellebedy, imunolog sa Sveučilišta Washington u St. Louisu. “Ako namjeravate dodati još jednu dozu nakon tri, svakako bih čekao na onu na bazi Omicron.”

Ako je cilj povećati imunitet protiv Omicrona ili budućih varijanti, druge bi taktike bile bolje od stalnog pojačavanja cjepiva dizajniranog da prepozna izvorni virus, rekli su stručnjaci. Neki istraživački timovi razvijaju takozvano pankoronavirusno cjepivo dizajnirano da cilja dijelove virusa koji bi se vrlo sporo mijenjali ili se uopće ne bi mijenjali.

Mnogi stručnjaci u početku su se protivili ideji o pojačanoj dozi. Neki su vjerovali da su izvorni režimi cjepiva dovoljni da većinu ljudi zadrže izvan bolnice i da bi to trebala biti prava mjera uspjeha cjepiva. Drugi su smatrali da nije pošteno da bogate zemlje gomilaju cjepivo za dopunske doze kada milijuni diljem svijeta još nisu primili ni prvu dozu. Ali perspektiva se promijenila kada su znanstvenici vidjeli Omicronov brzi i neumoljivi marš diljem svijeta. “Omicron je doista promijenio moje razmišljanje o ovome”, rekao je Scott Hensley, imunolog sa Sveučilišta Pennsylvania.

On i drugi sada podržavaju treću dozu. Ali oni vide malo koristi u slijeđenju izraelskog puta i uvođenju četvrtu dozu, tvrdeći da se drugi dijelovi imunološkog sustava – poput T stanica i B stanica – drže postojano protiv virusa nakon tri doze, a možda čak i nakon dvije. Iako ove imunološke stanice ne mogu spriječiti infekciju, one ublažavaju ozbiljnost simptoma i smanjuju broj hospitalizacija.

“Ljudi koji su cijepljeni stvarno u većini slučajeva ne završavaju hospitalizirani”, rekao je Michel Nussenzweig, imunolog sa Sveučilišta Rockefeller u New Yorku. Omicron je jasno dao do znanja da je sprječavanje svih infekcija izgubljeni uzrok, dodao je. Ako su cjepiva spriječila infekciju i širenje virusa, redovita docjepljivanja bi mogla imati smisla. “Ali s Omikronom, koja je svrha?” rekao je dr. Nussenzweig. “Kraj igre je držanje ljudi izvan bolnice.”

Prošle jeseni, dr. Anthony S. Fauci, glavni nacionalni savjetnik za pandemiju, više puta je govorio o važnosti sprječavanja simptomatskih infekcija. No posljednjih dana i on govori da su hospitalizacije ono što je uistinu važno. Kako bi se spriječile infekcije, dopunske doze moraju biti precizno usklađene s cirkulacijom varijante u populaciji. Mnogi ljudi koji su dobili treću dozu rano u jesen, na primjer, ostali su ranjivi na Omicron jer se jačanje imuniteta već smanjilo.

Općenito, ljudima se govori da se cijepe protiv gripe neposredno prije nego što virus počne cirkulirati zimi. Ako se koronavirus smjesti u sezonski obrazac sličan gripi, kao što se čini mogućim, “možete zamisliti scenarij u kojem jednostavno svake godine dajemo pojačivače prije zime”, rekao je dr. Hensley.

Pouke iz sezone gripe također pokazuju da često cijepljenje vjerojatno neće biti od pomoći. Cijepljenje protiv gripe dvaput godišnje “ima sve manji učinak, pa možda nema smisla cijepiti se tako često”, rekao je Ben Cowling, epidemiolog sa Sveučilišta u Hong Kongu. “Za početne doze koje ljudi primaju, odgovori postaju sve bolji i bolji, ali onda dolazi do prekretnice. Mislim da će biti teško postići visoku primjenu s češćim cijepljenjem”, dodao je.

Neki stručnjaci su izrazili zabrinutost da prečesto dobivanje pojačivača – kao što neki ljudi rade sami – može čak biti štetno. U teoriji, postoje dva načina na koja bi se to moglo vratiti. Većina imunologa sada odbacuje kao nevjerojatnu prvu mogućnost, u kojoj je imunološki sustav iscrpljen ponavljanom stimulacijom – stanje koje se naziva “anergija” – i prestaje reagirati na cjepiva protiv koronavirusa. “Mi zapravo ne vidimo ove čudne memorijske stanice koje ukazuju na anergetsku aktivnost ili disfunkciju”, rekao je dr. Bhattacharya.

Druga zabrinutost, nazvana “izvorni antigeni grijeh”, čini se vjerojatnijom. Prema ovom mišljenju, odgovor imunološkog sustava prilagođen je prvoj verziji virusa, a njegovi odgovori na sljedeće varijante su mnogo manje snažni. S više od 50 mutacija, Omicron se dovoljno razlikuje od prethodnih varijanti da se antitijela napravljena za izvornu verziju virusa bore prepoznati najnoviju verziju.

“Imamo dovoljno naznaka da bi to mogao biti problem”, rekla je dr. Amy Sherman, imunologinja sa Sveučilišta Harvard. “Svakako smo vidjeli evoluciju u kratkom vremenskom razdoblju.” Brza evolucija virusa događa se velikim dijelom zato što ima pristup velikom broju ljudskih domaćina. Ako se slučajevi nastave gomilati trenutačnom brzinom ili nešto slično tome, virus bi mogao nastaviti skupljati velike promjene – što znači da će se cjepiva možda trebati redovito ažurirati.

No, ako se pandemija uspori u većini dijelova svijeta, to bi moglo ograničiti mogućnosti da se virus pojavi u radikalno drugačijem obliku. A to je argument za pomaganje drugim nacijama da imuniziraju svoje stanovništvo, a ne da potaknemo naše, kaže dr. Hensley.

A tu su i alternative poput pridržavanja epidemioloških mjera. Poboljšanje ventilacije u školama ograničilo bi širenje koronavirusa među djecom i svim njihovim kontaktima, rekla je Sarah Cobey, evolucijska biologinja sa Sveučilišta u Chicagu. “Ako se samo vratimo na način na koji smo bili na početku pandemije, i ne napravimo nikakve trajne promjene u školama, djeca bi mogla proporcionalno voditi mnogo prijenosa”, rekla je.

“Idemo negdje brzo, ali ne znamo kamo idemo”, rekla je Natalie Dean, biostatičarka sa Sveučilišta Emory u Atlanti. “Što god budućnost nosi, samo treba biti jasno koji je cilj.”

Izvor: NY Times

L.B.

Komentari