Tople vode hrle prema najvećoj ledenoj ploči na svijetu, znanstvenici upozoravaju

45
ledeni brijeg

Toplije vode teku prema istočnom antarktičkom ledenom pokrivaču, upozorava novo istraživanje koje otkriva potencijalni novi pokretač globalnog porasta razine mora.

Istraživanje, objavljeno jučer u časopisu Nature Climate Change, pokazuje da promjena cirkulacije vode u Južnom oceanu može ugroziti stabilnost istočnog antarktičkog ledenog pokrova.

Ledeni pokrivač, otprilike veličine Sjedinjenih Američkih Država, najveći je na svijetu

Promjene u cirkulaciji vode uzrokovane su promjenama u uzorcima vjetra i povezane su s čimbenicima uključujući klimatske promjene. Posljedične toplije vode i porast razine mora mogu oštetiti morski život i ugroziti ljudska obalna naselja.

Ova otkrića naglašavaju hitnost ograničavanja globalnog zagrijavanja na ispod 1,5 ℃, kako bi se spriječile najkatastrofalnije klimatske štete.

Ledene ploče i klimatske promjene

Dobro je poznato da se ledeni pokrivač zapadnog Antarktika otapa i pridonosi porastu razine mora. No, do sada se daleko manje znalo o njegovom dvojniku na istoku.

Ovo istraživanje usmjereno je na pučinu poznatu kao subglacijalni bazen Aurora u Indijskom oceanu. Ovo područje smrznutog morskog leda čini dio istočnog antarktičkog ledenog pokrivača.

Kako će ovaj bazen odgovoriti na klimatske promjene jedna je od najvećih neizvjesnosti u projekcijama porasta razine mora u ovom stoljeću. Kad bi se bazen potpuno otopio, globalna bi razina mora porasla za 5,1 metar.

Velik dio bazena je ispod razine mora, što ga čini posebno osjetljivim na topljenje oceana. To je zato što duboka morska voda zahtijeva niže temperature za smrzavanje od pliće morske vode.

Što je pronađeno?

Znanstvenici su ispitali 90 godina oceanografskih promatranja u subglacijalnom bazenu Aurora. Utvrdili su nedvosmisleno zagrijavanje oceana brzinom od 2 ℃ do 3 ℃ od prve polovice 20. stoljeća. To je jednako 0,1 ℃ do 0,4 ℃ po desetljeću.

Trend zagrijavanja se utrostručio od 1990-ih, dosegnuvši stopu od 0,3 ℃ do 0,9 ℃ svakog desetljeća.

Pa kako je ovo zatopljenje povezano s klimatskim promjenama? Odgovor se odnosi na pojas jakih zapadnih vjetrova iznad Južnog oceana. Od 1960-ih ti se vjetrovi kreću južno prema Antarktici tijekom godina kada je južni prstenasti modus, pokretač klime, u pozitivnoj fazi.

Taj se fenomen djelomično pripisuje porastu stakleničkih plinova u atmosferi. Zbog toga se zapadni vjetrovi ljeti približavaju Antarktici, donoseći sa sobom toplu vodu.

Nekada se smatralo da je ledeni pokrivač istočne Antarktike relativno stabilan i zaštićen od zagrijavanja oceana. To je dijelom zato što je okružen vrlo hladnom vodom.

Dio istraživanja bio je usredotočen na ledenjak Vanderford na istočnoj Antarktici. Tamo su promatrali kako topla voda zamjenjuje hladniju gustu vodu. Očekuje se da će se kretanje toplih voda prema istočnoj Antarktici pogoršati tijekom 21. stoljeća, dodatno ugrožavajući stabilnost ledene ploče.

Zašto je to važno za morski život?

Prethodni rad na učincima klimatskih promjena na istočnom Antarktiku uglavnom je pretpostavljao da se zagrijavanje prvo događa u površinskim slojevima oceana. Ova otkrića – da se dublja voda prvo zagrijava – sugeriraju potrebu ponovnog promišljanja potencijalnih utjecaja na život u moru.

Potreban je opsežan rad na procjeni, uključujući ulaganja u praćenje i modeliranje koji mogu povezati fizičku promjenu sa složenim reakcijama ekosustava. To bi trebalo uključiti moguće učinke vrlo brze promjene, poznate kao prekretnice, koje mogu značiti da se ocean mijenja mnogo brže nego što se morski život može prilagoditi.

Morski ekosustavi istočnog Antarktika vjerojatno će biti vrlo osjetljivi na zagrijavanje voda. Zagrijavanje dubljih voda može utjecati na razvoj jaja i ličinki. To bi zauzvrat utjecalo na populacije i ovisne predatore poput pingvina, tuljana i kitova.

Ograničenje globalnog zagrijavanja ispod 1,5 ℃

Nadamo se da će ovi rezultati potaknuti globalne napore da se globalno zagrijavanje ograniči ispod 1,5 ℃. Kako bi se to postiglo, globalna emisija stakleničkih plinova mora pasti za oko 43 posto do 2030. i biti gotovo na nuli do 2050.

Zagrijavanje iznad 1,5 ℃ uvelike povećava rizik od destabilizacije antarktičkog ledenog pokrova, što dovodi do značajnog porasta razine mora.

Izvor: Science Alert

L.B.

Komentari