Neki slijepi ljudi još uvijek mogu vidjeti, a njihov mozak može nam pomoći objasniti svijest

23

Zamislite da ste potpuno slijepi, ali da i dalje možete vidjeti. Zvuči li to nemoguće? Pa, događa se. Prije nekoliko godina, čovjek (nazovimo ga Barry) pretrpio je dva udara u brzom slijedu. Kao rezultat toga, Barry je bio potpuno slijep i hodao je uz pomoć štapa.

Jednog dana neki su psiholozi smjestili Barryja u hodnik prepun prepreka poput kutija i stolica. Uzeli su mu štap za hodanje i rekli mu da hoda hodnikom. Rezultat ovog jednostavnog eksperimenta pokazao bi se dramatičnim za naše razumijevanje svijesti. Barry je bio u stanju da se kreće oko prepreka, a da se pri tome nije zaustavio. Barry ima sljepoću, izuzetno rijetko stanje koje je jednako paradoksalno koliko i zvuči. Ljudi koji su slijepi neprestano poriču svijest o predmetima ispred sebe, ali sposobni su za nevjerojatne podvige, koji pokazuju da ih, u određenom smislu, moraju moći vidjeti.

U drugom slučaju, još jedan slijepi čovjek (nazovimo ga Rick) je stavljen pred ekran i rečeno mu je da pogađa (iz nekoliko opcija) koji je predmet na ekranu. Rick je inzistirao da ne zna što je tu i da samo nagađa, a ipak je nagađao s više od 90 posto točnosti.

Sljepilo je posljedica oštećenja područja mozga koja se naziva primarna vizualna kora. Ovo je jedno od područja, kao što ste mogli pretpostaviti, koje je odgovorno za vid. Oštećenje primarnog vidnog korteksa može rezultirati sljepoćom – ponekad potpunom, ponekad djelomičnom. Pa kako funkcionira sljepoća? Oči primaju svjetlost i pretvaraju je u informaciju koja se zatim prosljeđuje u mozak. Te informacije zatim prolaze niz staza kroz mozak da bi na kraju završile u primarnom vizualnom korteksu.

Za slijepe osobe ovo je područje oštećeno i ne može pravilno obraditi informaciju, tako da ih informacije nikad ne čine svjesnima. No informacije i dalje obrađuju druga područja vizualnog sustava koja su netaknuta, omogućujući osobama  izvršavanje vrsta zadataka koje vidimo u slučaju Barryja i Ricka. Sljepoća služi kao posebno upečatljiv primjer opće pojave, koja se upravo događa u mozgu ispod površine svijesti. To se odnosi jednako na ljude bez zasljepljenja kao i na ljude koji jesu slijepi.

Studije su pokazale da gole slike atraktivnih ljudi mogu privući našu pažnju, čak i kada ih potpuno nismo svjesni. Druga su istraživanja pokazala da možemo ispravno prosuditi boju predmeta bez svijesti o njemu. Sljepoća je stvorila puno kontroverzi. Neki su filozofi i psiholozi tvrdili da bi ljudi sa slijepim vidom mogli biti svjesni onoga što je pred njima, doduše na neodređen i teško opisan način. Ovaj prijedlog predstavlja poteškoću, jer je utvrđivanje je li netko svjestan određene stvari složen i vrlo delikatan zadatak. Ne postoji “test” za svijest. Ne možete staviti sondu ili monitor pored nečije glave kako biste provjerili jesu li svjesni nečega – to je potpuno privatno iskustvo. Možemo ih, naravno, pitati. Ali tumačenje onoga što ljudi govore o svojim iskustvima može biti trnovit zadatak.

Čini se da njihovi izvještaji ponekad ukazuju na to da nemaju svijest o svim objektima ispred sebe (Rick je jednom inzistirao da ne vjeruje da tamo stvarno postoje predmeti). Ostali pojedinci osjećaju “vizualne ubode” ili “tamne sjene” što ukazuje na mučnu mogućnost da su im preostale neke svijesti.

VisualCortexBlindsightConciousness_1024

Dakle, što nam sljepoća govori o svijesti? Točno kako ćete odgovoriti na to pitanje uvelike će ovisiti o tumačenju koje prihvaćate. Mislite li da su oni koji imaju slijep vid svjesni onoga što je vani ili ne? Ako nisu, onda sljepoća pruža uzbudljivo sredstvo koje možemo upotrijebiti da bismo točno utvrdili čemu služi svijest. Promatrajući što mozak može učiniti bez svijesti, možemo pokušati utvrditi koji zadaci u konačnici zahtijevaju svijest. Iz toga ćemo možda moći razabrati što je evolucijska funkcija svijesti, a to je nešto o čemu smo još relativno u mraku. S druge strane, ako bismo mogli dokazati da su slijepi ljudi svjesni onoga što je pred njima, to postavlja ne manje zanimljiva i uzbudljiva pitanja o granicama svijesti. Kakva je zapravo njihova svijest? Po čemu se razlikuje od poznatijih vrsta svijesti? A upravo tamo gdje u mozgu svijest započinje i završava? Ako su svjesni, unatoč oštećenju vidnog korteksa, što nam to govori o ulozi ovog područja mozga u stvaranju svijesti?

U svom istraživanju zanima me način na koji sljepoća otkriva nejasne granice na rubovima vida i svijesti. U slučajevima poput zasljepljivanja, postaje sve nejasnije jesu li naši normalni pojmovi poput “percepcije”, “svijesti” i “viđenja” odgovorni za opisivanje i objašnjenje o čemu se zapravo radi. Cilj je razviti nijansiranije poglede na percepciju i svijest koji nam mogu pomoći da razumijemo njihove izrazito nejasne rubove. Da bismo na kraju shvatili ove slučajeve, morat ćemo pažljivo filozofski razmišljati o pojmovima koje koristimo i pretpostavkama koje dajemo, jednako koliko će nam biti potrebno temeljito znanstveno istraživanje mehanike uma.

Izvor: Science Alert

Komentari