Atlantski ocean svake je godine veći zbog ovog misterioznog fenomena?

84

Znanstvenici procjenjuju da Atlantski ocean svake godine zapravo raste za nekoliko centimetara. Istovremeno se Tihi ocean smanjuje. Ovo sporo pomicanje oceana posljedica je neprekidnog kretanja Zemljinih tektonskih ploča, jer se ploče ispod Amerike odvajaju od onih ispod Europe i Afrike.

Duboke geofizičke sile koje podupiru ovaj epski fenomen i dalje su daleko od potpuno razumljivih, ali istraživači su možda upravo prepoznali važnog doprinositelja onome što se događa. U novoj studiji znanstvenici sugeriraju da bi srednjooceanski grebeni – planinske formacije koje se pojavljuju duž morskog dna između tektonskih ploča – mogli biti više upleteni u prijenos materijala između gornjeg i donjeg plašta ispod Zemljine kore nego što smo ranije shvatili.

“Potonuće i rast ploče općenito je prihvaćeno kao mjesta prijenosa, dok se za grebene srednjeg oceana obično ne pretpostavlja da imaju značajnu ulogu”, objašnjava tim koji vodi seizmolog Matthew Agius sa Sveučilišta Southampton u Velikoj Britaniji u novom radu. “Međutim, stroga ograničenja mjerenja in situ na grebenima pokazala su se izazovnima.” Kako bi popunili praznine u našem znanju, istraživači su rasporedili flotu od 39 seizmometara duž dna Atlantika kako bi zabilježili seizmička kretanja ispod Srednjoatlantskog grebena – granice grebena koja tektonski odvaja Ameriku od Europe i Afrike.

Seizmička očitanja zabilježena u eksperimentu pratila su protok materijala u prijelaznoj zoni plašta koji se nalazi između gornjeg plašta i donjeg plašta, što je timu omogućilo snimanje prijenosa materijala na dubinama od čak 660 kilometara ispod zemlje. Rezultati sugeriraju da kemijski materijali nisu ograničeni na male dubine u Srednjoatlantskom grebenu, već se mogu pojaviti u najdubljim dijelovima prijelazne zone plašta, što sugerira da se materijal iz donjeg plašta podiže prema gore. “Promatranja podrazumijevaju prijenos materijala s donjeg na gornji plašt – bilo kontinuirani ili isprekidani – koji je povezan sa Srednjoatlantskim grebenom”, objašnjavaju istraživači. “S obzirom na duljinu i dugovječnost sustava grebena srednjeg oceana, to implicira da bi konvekcija cijelog plašta mogla biti rasprostranjenija nego što se prije mislilo.”

Iako je već bilo poznato da su grebeni srednjeg oceana doprinijeli fenomenu širenja morskog dna, nova otkrića pokazuju da se ukupni uključeni procesi protežu daleko dublje u Zemlju nego što je prethodno izmjereno, a mogu se još uvijek dogoditi čak i na područjima morskog dna koja nisu obilježena otvorenim područjima subdukcije ploče. “Rad opovrgava dugo održane pretpostavke da bi grebeni srednjeg oceana mogli igrati pasivnu ulogu u tektonici ploča”, kaže viši istraživač i geofizičar Mike Kendall sa Sveučilišta Oxford. “Sugerira da na mjestima poput Srednjeg Atlantika snage na grebenu igraju važnu ulogu u razdvajanju novonastalih ploča.”

Izvor: Nature

Komentari